「和式トイレの使い方」のデマ

「和式トイレの使い方」のデマが流れているようです。

デマの発生源は、よくわかりませんが「はちま起稿」らしいです。

要するに、和式トイレは金隠し(丸い形状のもの)側を向いて座るのか、それとも逆に金隠しを後ろにして座るのかということで、今回のデマは金隠し側を向いて座ることが間違いである(つまり金隠しを背後にして使用すべき)としています。

和式トイレ(いらすとや様より)

金隠しの起源

今回のデマでは、その根拠として、金隠しの起源が「きぬかけ」にあるとしています。

これは要するに平安時代など日常的に着物(和服)を着ていた頃に、着物の裾が汚れないように「衣掛(きぬかけ)」にかけて衣掛を後ろにして座っていたのだとしています。

だからその後継である金隠しも体の後ろにあるべきだというのです。

しかしこれは誤り(デマ)です。

諸説あるようですが、江戸時代頃には長着に袴を着用するようになっており(正式な場ではさらに紋付の羽織や裃を着用する)、用をたす場合には便所の前の間で袴(と大刀)を脱ぎ、長着のみとなって便所に入っていたといいます。

つまり、かつての「着物の裾を衣掛にかける」という使い方は、おそらくこの頃にはそれ以前と異なる使い方をされていたと思われます(つまりこの頃にはすでに板状の金隠しを前にして座っていた)。

もっと確実な証拠が知りたければ、水洗式便所が広まる前の主流であった「汲み取り式便所」で画像検索すれば一目瞭然です。ちゃんと金隠し側に向けて座った位置に合わせて、便器後方に穴が開いていることがわかるかと思います。

和式トイレの正しい使い方

正しい使い方は、いうまでもなく扉を後ろにして金隠し側を向いて座る使い方です。

少し考えてみればわかることですが、日本社会では長らく右利きが主流であったため、ほとんどのケースにおいてトイレットペーパーホルダーは金隠し側を向いたときに右前方にあります。

これがもし逆に座る前提であれば、トイレットペーパーを使う際に体の左後方に手を伸ばす羽目になり、右利きの人が多かった日本社会ではとんでもなく支障をきたすことになります。

上のいらすとや様の和式トイレのイラストでも、水栓レバーが正面右手側についています。これも逆に座っていたら使いづらくて仕方ありません。

TOTOのページでも、もちろん金隠しを前にして使うように書かれています。

日本のトイレのつかい方|Guide to Japanese toilet|TOTO
http://www.toto.co.jp/en/gtjt/jp/howto/

なぜデマが広まったのか

なぜ今回のデマは急速に広まったのでしょうか?

いくつか要因が考えられます。

  1. 右利きへの矯正があまり行われなくなったこと
  2. 和式トイレが公共の場から駆逐されつつあり、かつての利用者も記憶が曖昧になっていること

右利きへの矯正があまり行われなくなったこと

かつての日本社会での右利き矯正の歴史を知らずに育った世代は、おそらくこうした日常生活の場面で設備がどう設計されているのかに注意を払うことが少なくなっているのだと思われます。

とはいっても、自動改札などで困った経験があるはずなのですが。ただ改札機も、現在のタッチ&ゴー方式ではなく、高速道路のETCのように所持しているだけで通過できる方式が広まった頃にはまた別のコンセンサスが生まれるのだと思われます。

長らく日本刀を所持する生活を続けていたことを主要な要因として、日本では右利きを前提としたルールが数多く残っています。交通の場での左側通行もその一つです。

体の左側に刀を帯びている人同士が右側通行ですれ違えば互いの刀が当たってしまうので、当然左側通行になるのです。ですから他の刃物も、和物の包丁やハサミはすべて右利きが右手に持って使う前提の作りになっていますし、例えば日本料理の板前さんなどは現在でも入門した時点で厳しく右利きに矯正されると聞きます。

こうしたことを前提として、便所(トイレ)に至るまで日常生活の場はすべて右利き前提に作られてきました。個性を無視した右利き矯正が悪いとか、右利きを前提とした押し付けが悪いとかそういうことではありません。昔の日本はそうなっていたのであり、今も残っているものがあるというだけの話です。

和式トイレが駆逐されつつあること

すでに公共の場で和式トイレは数少なくなっており、その傾向は都会になればなるほど顕著になります。東京都内中心部では、すでに公共の場で和式トイレを見ることなどないかもしれません。もちろん家庭内のトイレもほぼほぼ洋式トイレになっていることでしょう。

こうした中、物心ついてから和式トイレを産まれて初めて目にした人は、どう使えばいいのか戸惑うといいます。そこで生まれたのが今回の「逆向きに(トビラを向いて)座っていて笑われた」という逸話になるのでしょう。

冷静に考えてみれば、和式トイレでトイレットペーパーを使う際に、もしトイレットペーパーホルダーが左側にあったとすれば、右利き社会で育った多くの人が困ってしまうので、そのような設計にすることはありえないことがわかります。※しかも逆向きに座ると背後になる。

もちろん実使用経験が殆どないのですから、和式トイレで大便を足すという行為自体が具体的に想像できず、トイレットペーパーホルダーや水栓レバーの位置などには想像も及ばないのです。だからこのようなデマが行き渡ってしまったのでしょう。

もっとも、すでに利き腕矯正自体が悪とされてから時が経っており、左利き用の刃物や文房具も身近に数多く販売されるようになりつつあります。ましてや和式トイレを使う機会など皆無に近く、もし見かけたとしてもそこは避けて近くのコンビニまで移動するという方が大半でしょう。

こうした日常のなんでもないしぐさは、それが至極当たり前であるがゆえに記録されることなどなく、時代の流れとともにいともかんたんに忘れ去られてしまいます。そうして、その行為にどういう意味があったのか、なぜそういう行為をしていたのかという記憶すら忘れ去られてしまいます。

今回のデマは、過去の「右利き大多数を前提としたコンセンサス」が崩れつつある時代の移り変わりに伴う現象の一つだと言えるかもしれません。

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